Что такое помидор - ягода, фрукт или овощ?

Помидор – вкусный и полезный продут, незаменимый для приготовления различных блюд. Но задумывались ли вы когда-нибудь над тем, что представляет собой плод томата? Можете ли вы со стопроцентной уверенностью сказать, что помидор это ягода, фрукт или овощ?

Помидор

История разногласий

Родиной данной культуры является Южная Америка – Боливия, Перу, Эквадор. В Европу томаты были завезены еще в 16 веке и долгое время считались ядовитыми экзотическими растениями. Употреблять их в пищу европейцы начали только с середины 1700-х годов.

Само слово «помидор» итальянского происхождения и переводится как «золотое яблоко», из чего можно сделать вывод, что в прежние времена эти плоды считались фруктами. Споры относительно их принадлежности к тому или иному виду длились достаточно долго, пока в 1983 году в США Верховным судом официально не было признано, что помидор-это все-таки овощ.

В качестве основного аргумента приводились примеры, что из этого продукта готовятся различные супы, подливы и острые соусы, а на десерт его не подают, следовательно, его никак нельзя назвать фруктом. Если просмотреть отечественную сельскохозяйственную литературу прошлых времен, то можно заметить, что в этих изданиях помидоры тоже обычно рассматривались как овощи.

Однако стоит отметить, что решение американского суда больше имело экономическую подоплеку, так как импорт овощных культур облагался таможенными пошлинами, а налог на фрукты по закону платить было не нужно. К тому же, подобный вердикт вразрез шел с мнением ученых, которые считали, что это растение в большей степени относится к плодово-ягодным культурам.

Споры на данную тему не утихали и в начале XXI века. В 2001 году Евросоюз постановил, что этот плод все-таки является фруктом. Во всяком случае, таковым он должен считаться в Старом Свете.

Помидор с точки зрения кулинарии и науки

Так что же такое помидор – это ягода или овощ? Путаница в определении нередко возникает в связи с различными научными и кулинарными представлениями о данной культуре. В обиходе, помидор традиционно считается овощем, так как к фруктам обычно относят сладкие плоды. Однако, с другой стороны, фруктами называют растения, развивающиеся из цветков, которые имеют семена. Они классифицируются на следующие виды:

  • мясистые (мандарины, яблоки, апельсины, дыни);
  • сухие (бобы, орехи);
  • косточковые (персики, сливы, вишни).

Томаты

Исходя из вышеперечисленных факторов, томаты по способу и типу образования можно назвать фруктами, так как они растут из цветков, а внутри их мякоти содержатся семена. С другой стороны, помидоры - это травянистые растения, имеющие мягкий стебель, они возделываются, как овощная культура. К тому же, в кулинарии, этот продукт питания тоже относят к овощам, так как он несладкий.

Тем не менее, с научной точки зрения считается, что томаты – это многозвездные синкарпные ягоды. В настоящее время растению вернули данный статус, и именно так оно описывается в книгах по ботанике.

Рассмотрим подробнее, почему помидор ягода? Плоды томатов бывают различного размера: малого, среднего, крупного. Они обычно имеют множество семян, сочную мякоть и тонкую кожуру. Ученые утверждают, что произрастание и строение плодов этой пасленовой культуры, полностью попадает под характеристики, свойственные ягодам.

Интересные факты о помидорах

  • В прежние времена помидоры использовались только в декоративных целях и служили в Европе для украшения садов, оранжерей и беседок.
  • Многие европейцы боялись включать этот продукт в свой рацион, так как он не был, упомянут в Библии.
  • Миф о вредности томатов был развеян в 1820 году полковником Робертом Гиббоном Джонсоном, который съел целое ведро плодов на глазах у двухтысячной толпы, и остался, при этом, цел и невредим.
  • Существует более 10 тысяч разновидностей данной культуры. Самый маленький томат имеет в диаметре менее 2 сантиметров, а самый крупный может обладать массой более 1,5 кг.
  • После тепловой обработки полезные свойства этого продукта только улучшаются, благодаря чему он часто используется в качестве целебного средства.
  • Помидоры являются самым распространенным растением в США, они произрастают на 93% американских домашних огородов.

Как какому бы типу плодов не относились помидоры, для многих людей их классификация не столь уж важна. Ведь насыщенный вкус томатов и их лечебные свойства всем хорошо известны, и уже давно не вызывают никаких споров и сомнений.