Паприка: ароматная приправа с пользой для здоровья

Эта пряность появилась в Европе в 17 веке, а в Россию попала только в начале 20-го. Несмотря на это, каждая хозяйка знает, что такое паприка. Ведь популярность этой приправы быстро выросла, и сегодня без нее не обходится кухня ни одного народа.

Паприка

Паприка – это сладкий перец красного или близкого к красному цвета. Сортов такого перца существует очень много, один из самых известных и распространенных – болгарский перец. У него наиболее сладкий вкус и сильный аромат, которые сохраняются и в сушеном виде. Спелые плоды собирают, очищают от плодоножек и семян, высушивают на солнце и измельчают в порошок либо мелко рубят или дробят.

Так получают ароматную пряность, широко используемую в кулинарии. Некоторые виды паприки обладают остротой, другие – сладкие, но и те, и другие прекрасно оттеняют и дополняют вкус продуктов, особенно разных сортов мяса.

Полезные свойства паприки

Паприка обладает массой полезных свойств, причем и приправа, и свежий перец. Паприка является одним из чемпионов по содержанию витамина С, его в ней больше, чем во многих других овощах и фруктах, даже лимоны по этому критерию остаются далеко позади. Также и овощ, и приправа могут похвастаться следующими свойствами:

  • биоактивные вещества, содержащиеся в паприке, способствуют разжижению крови, препятствуя образованию тромбов, улучшают кровообращение;
  • каротин является мощным антиоксидантом и предшественником витамина А, необходимого организму человека (его тем больше в перце или специи, чем более насыщенный красный оттенок они имеют);
  • красный перец способствует улучшению аппетита;
  • стимулирует функции поджелудочной железы;
  • высокое содержание витаминов А, B1, B2, P, эфирных масел;
  • алкалоид капсаицин (которым обусловлена жгучесть некоторых сортов) стимулирует выработку эндорфинов, а те, в свою очередь, повышают устойчивость организма к стрессам, увеличивают работоспособность;
  • способствует лучшему перевариванию пищи и более полному усвоению питательных веществ;
  • сладкий перец нормализует процесс пищеварения, уменьшая проявления метеоризма, спазмы, колики;
  • регулярное употребление в пищу способствует усилению мужской потенции.

Перец паприка

Наиболее полезны красные сорта паприки, именно они имеют самый богатый состав витаминов и минералов. Чем бледнее красный оттенок, тем меньше содержание основных ценных веществ.

Острые сорта паприки известны своим местнораздражающим действием. На этом свойстве основано действие разогревающих кремов, мазей, пластырей, которые с успехом используются в медицине для лечения простудных заболеваний, невралгий, ревматизма, обморожений. При нарушении кровообращения в нижних конечностях помогают ванночки с паприкой.

Народная медицина также не осталась в стороне от использования свойств красного перца. Его применяют для улучшения роста волос и ногтей, при фурункулах, акне. Настоянная на растительном масле паприка не хуже аптечных мазей облегчает ревматические боли и радикулит.

В косметологии плоды сладкого перца применяются в качестве основы масок для кожи лица.

Как видим, полезные свойства паприки многочисленны. Все ценные качества красного перца сохраняются и в высушенном виде.

Вред и противопоказания

Применение паприки может нанести и вред здоровью. В некоторых случаях ею нельзя злоупотреблять, а иной раз лучше и вовсе воздержаться от употребления этой специи:

  • язвенные поражения и воспалительные процессы в органах пищеварения;
  • гастрит с повышенной кислотностью;
  • острый панкреатит и холецистит;
  • хронические заболевания печени и почек в период обострения;
  • геморрой;
  • нарушения сердечного ритма и тяжелые формы ишемической болезни сердца;
  • повышенное артериальное давление;
  • эпилепсия;
  • бессонница;
  • период беременности и грудного вскармливания (нельзя злоупотреблять, но разумное применение вполне возможно);
  • аллергические реакции или гиперчувствительность организма к паприке.

В первую очередь, все противопоказания касаются острых сортов паприки. Именно они оказывают активное стимулирующее влияние на пищеварительные и нервные процессы и могут привести к обострению имеющихся патологий.

Людям с тонкой нежной кожей следует очень осторожно применять косметические или лекарственные средства на основе паприки, предварительно проведя простой тест на чувствительность.

Употребление же молотой сладкой паприки или сладкого перца не так опасно при данных состояниях, но все же и в этом случае желательно проконсультироваться с врачом.

Калорийность паприки

Паприка по праву может считаться диетическим продуктом, так как ее калорийность очень низка. Разумеется, содержание калорий в свежем перце и молотой специи существенно отличается. Тем не менее, и то, и другое можно рекомендовать для приготовления диетических блюд.

Приправа паприка

Калорийность сладкого красного перца составляет 28 ккал на 100 граммов веса. Его смело можно использовать людям с избытком веса в сыром виде или в составе блюд, приготовленных путем варки, запекания, тушения, паровой обработки и др. Соотношение основных питательных веществ следующее:

  • белки – 1,48 г
  • жиры – 0,16 г
  • углеводы – 5,58 г

При обработке свежего перца его калорийность изменяется. Так, в маринованном виде она составляет 61,3 ккал с соотношением белков/жиров/углеводов – 1,23/3,7/5,38 г.

В молотом виде калорийность паприки составляет 188 ккал, соотношение питательных веществ:

  • белки – 9,14 г
  • жиры – 7,9 г
  • углеводы – 35,2 г

Калорийность копченой паприки увеличивается до 282 ккал, соотношение питательных веществ:

  • белки - 14 г
  • жиры - 12,9 г
  • углеводы - 54 г

При всем этом, набрать лишний вес, применяя в приготовлении блюд паприку, практически невозможно. В свежем виде калорийность низкая, а специю в таком количестве, чтобы ощутить лишние калории, съесть просто невозможно. В любое блюдо вы положите никак не больше 5 г приправы, поэтому калорийность в итоге окажется незначительной.

Применение в кулинарии

Паприка широко применяется в кулинарии, распространена во многих кухнях мира, является визитной карточкой венгерской кухни.

Употребляется в свежем виде и в качестве приправы. Свежая паприка прекрасно сочетается с другими овощами и мясом, входит в состав салатов, первых блюд, мясных и овощных рагу.

В качестве специи прекрасно дополняет и оттеняет аромат мяса и рыбы, поэтому широко используется самостоятельно или в комплексе с другими ароматными приправами.

Паприка является натуральным красителем, придавая готовому блюду нарядный красно-оранжевый оттенок. Ее добавляют в колбасные изделия и сыры, используют при приготовлении морепродуктов и соусов.

Эту специю не рекомендуется добавлять в блюдо во время жарки, она быстро пригорает и теряет свои ароматические качества. Ее лучше смешать с растительным маслом или томатом и добавить ближе к концу приготовления. Вот тогда она раскроет все свои лучшие качества.

Не бойтесь экспериментировать. Добавляйте паприку в любые блюда, которые готовите, используйте ее соло или в сочетании с другими приправами. Вы удивитесь, как преобразится вкус самых обычных блюд. Прибавьте сюда низкую калорийность и огромное количество полезных свойств – и вы получите не только вкусное, но и полезное блюдо.